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중소·중견 기업 ESG 경영 도입 방안

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ESG가 무엇인지, 그리고 왜 해야 하는지에 대해서는 이미 기업 담당자를 넘어 많은 이해관계자들이 알고 있고, 기업이 하는 것을 지켜보던 소극적인 태도를 넘어 ‘진짜 ESG에 대한 책임’을 기업에 요구까지 하고 있다. 다만, 이제까지는 그 요구가 대부분 대기업에만 집중돼 있었고 중소·중견기업에는 아직은 먼 현실이었다면, ESG 경영에 대한 요구가 공급망 전체로 확대되면서 중소·중견기업도 경영에 필수 요소로 반영해야 하는 시점이 되었다.

 

이에 정부나 지자체 및 협회에서 기업의 ESG 활동을 지원하는 사업들도 많이 생기고 있음에도 중소·중견기업이 ESG 경영 체계를 구축하고 운영하는 일은 어려운 것이 사실이다. 적은 인력과 부담스러운 비용은 필요성을 느낌에도 선뜻 도입하기 어렵게 만든다.

 

하지만, 대기업은 달랐을까? 물론 중소·중소기업과 차이는 있겠지만 대기업 역시 CSR 또는 ESG 도입 초기에도 예산과 인력이 없어 어려움을 겪었고, 심지어 현업부서들의 ESG에 대한 인식도가 낮아 왜 ESG를 해야 하는지부터 설득해야 했다. 하지만 이제 국내 대기업은 글로벌 ESG 평가에서 좋은 성적을 거두고 있고, 적어도 ESG를 왜 해야 하는지 설명할 필요는 없어졌다.

 

ESG 경영, 체계적일 필요 없다. 욕심 부리지 말고 급한 불부터 끄자

 

대기업 공급망 ESG 평가 및 컨설팅 업무로 중소기업 현장 컨설팅을 나가보면 ‘ESG 경영 어떻게, 뭐부터 해야 할까요?’란 질문을 자주 듣는다. 대답은 간단하다. 지금 평가받고 있는 지표에 대한 활동과 성과 관리부터 시작하면 된다.

 

회사는 우선 ESG를 왜 하려는지부터 생각하자. 지금 당장 대기업에서 ESG 정보를 요구하는가? 수출하는데 관련 정보 공시를 요구받고 있는가? 고객들의 구매 트렌드가 바뀌고 있는가? 필자는 중소기업 컨설팅을 할 때 처음 묻는 질문이 “도대체 왜 ESG를 하려고 합니까?”란 질문부터 시작한다.

 

ESG 경영 도입방법에 답은 정해져 있다. 요구사항부터 실행하면 된다. 예를 들어 대기업에서 공급망 ESG 평가를 하고 실사까지 나온다면, 평가지표부터 분석하자. 무엇을 묻고 있고, 어떤 정보를 요구하는지 파악하고 요구하는 정보가 결국 회사가 추진해야 할 ESG라 보면 된다. 다행이도 한 개 고객사의 공급망 ESG 평가를 잘 준비한다면 다른 고객사 평가항목도 핵심적인 사항은 크게 다르지 않기에 어렵지 않게 대응할 수 있을 것이다. 그렇다면, 대기업은 어떻게 ESG 경영을 처음 도입했을까?

 

대기업의 ESG 경영 도입은 보고서 개발부터

 

과거 ESG 경영이 지금처럼 확산되지 않은 시절, 대기업은 이미 글로벌 ESG 평가 대응의 요구를 받고 있었다. 문제는 평가사에서 ESG 경영의 활동과 실적의 공개를 요구했기에 지속가능경영보고서, 통합보고서, 사회책임보고서 등 ESG 보고서를 발간할 수밖에 없었고, 실제로 다수의 대기업은 ESG 경영 전략수립이나 실행을 하지 않은 상황에서 보고서부터 개발하거나 병행하기도 했다.

 

다시 말해 보고서를 만드는 6개월 동안 기존에 수행한 활동과 성과가 있다면 요구사항과 기준 에 맞게 보고서에 담고, 관련 활동과 성과가 없다면 보고서를 만드는 동안 활동을 추진해서 보고서에 담거나 관련 활동을 과제화 하여 추진 후 차기년도에 해당 정보를 공시했다.

 

보고서 공시의 장점은 보고서 작성 과정에서 공시해야 할 항목 리스트를 기반으로 회사의 어떤 부분이 강점이고, 어떤 점이 보완해야 할 단점인지 별도 진단을 하지 않더라도 명확하게 확인할 수 있다는 점이다.

 

ESG 경영보고서? 새로운 것도 아니고, 어려울 것도 없다.

 

기업은 ESG 경영을 위해 무언가 특별한 활동을 더 해야 하는 걸까? 물론, 기업에 따라 ESG 경영 도입을 위한 체계를 구축하고 활동을 해야 하는 경우도 있겠지만, 필자는 ‘아니다’라고 말하고 싶다.

 

ESG 경영의 요소인 에너지 사용량 관리, 수자원 관리, 대기오염물질 관리나 임직원 교육, 임직원 안전보건 관리, 개인정보보호와 같은 기본적인 경영 활동을 하지 않는 기업이 있을까? 물론 기후변화 대응을 위한 온실가스 감축 활동, 인권 경영, 윤리경영 등 익숙하지 않은 영역도 있다.

 

하지만 ESG 경영에서 관리해야 영역이 낯설지만 낯설지 않은 활동들이 대부분이며 생각해보면, 법적 의무사항도 많다. 실제 필자가 중소·중견기업을 대상으로 ESG 컨설팅 및 지속가능경영보고서 발간을 위한 프로젝트를 진행하며 느낀 바는, 이미 많은 기업들이 ESG 경영을 하고 있다는 것이었다. 다만, 외부의 ESG 경영의 중요성과 필요성을 강조하는 과정에서 마치 새로운 패러다임처럼 소개되다 보니, 본능적으로 거부감이 들고 어렵게 느껴지는 것 같다. 물론, 외부에서 요구하는 바를 대응하기 위해서는 새롭게 도입해야 하는 과제들도 많이 있다. 그 중에는 중소·중견기업의 특성상 당장 도입이 어려운 것들도 있을 것이다.

 

그러나 필자가 이 시점에서 명확히 하고자 하는 바는 ESG 경영은 이미 하고 있던 업무이고, ESG 관점에서 어떻게 활동과 성과관리를 개선하고 그 성과를 외부 이해관계자들과 잘 소통하면 될 것인가만 고민하면 된다는 점이다.

 

우리 회사는 ESG 경영의 필요성을 못 느끼겠는데, 해야 할까?

 

대기업 중심으로 ESG 경영은 경영지원의 한 부서의 역할로 여겨지던 과거와 달리 이제 CEO 직속 부서 경영전략 및 기획부서, 재무부서 등 경영의 핵심부서 역할로 인식이 변해가며 경영의 중요한 관리 영역으로 자리를 잡고 있다. 그 과정에서 대기업의 환경이나 사회에 대한 책임이 대기업과 협력 관계에 있는 협력사까지 넓어지고 있기 때문에 지금 당장 ESG 경영에 대한 압력이나 요구가 없더라도 언제 어떻게 ESG 경영의 압력이 다가올 지, 그리고 확산될지 예상할 수 없다. 그리고 그 속도가 생각보다 무척 빠르다는 점에서 중소·중견기업 역시 이 흐름을 피할 수 없다.

 

대한상공회의소에서 2022년 실시했던 국내 수출기업 300개사 대상 ‘수출기업의 공급망 ESG 실사 대응현황과 과제’ 조사에서 52.2%가 향후 공급망 내 ESG 경영 수준 미흡으로 고객사로부터 계약 및 수주가 파기될 가능성이 높다고 답했으며, 40.2%가 계약 및 수주 파기 가능성이 다소 낮다고 응답했다. 반면, ‘ESG 실사 대비수준’을 묻는 질문에는 ‘낮다’는 응답이 77.2%에 달했다. 2023년 데이터 정보 제공기업 휴텐에서 중소기업 대표 188명을 대상으로 진행했던 설문에서는 90% 이상이 ESG 경영에 ‘관심이 있다’고 대답했으나, ESG 전문 인력이나 정보, 투자 예산, 경영진 및 직원들의 관심 부족으로 실제 경영 도입의 어려움을 토로했다. 즉, 이미 몇 해 전부터 중소·중견기업 내에서도 필요성에 대해서는 알고 있었으나, 기업의 규모나 전담 인력 부족 등의 사유로 실제 ESG 경영이 이루어지기 어려운 것이 현실임을 보여주고 있다.

 

중소기업중앙회에서 2024년 3월 발간한 ‘2024년 대기업 공급망 관리 실태분석 보고서’에서는 대·중견기업의 공급망 ESG 관리 활동에 실시 여부와 내용을 분석한 결과를 보고하고 있으며, 대상 기업의 75%가 공급망 ESG 관리를 하고 있음을 보여주고 있다. 또한 협력사를 대상으로 한 ESG 평가결과에 따른 패널티 적용 기업은 상대적으로 낮은 18.9%이지만, 행동규범에 ‘ESG 평가 결과에 따른 페널티 부과 조항’을 명시한 곳은 43.2%로 ESG 평가가 향후 거래에 미치는 영향이 커질 것을 예상할 수 있게 한다. 실제, BMW는 3년 동안 평균 150여개사, GE는 71개사와 거래를 중단했다. 이런 상황 속에서 중소·중견기업의 대응 방안은 무엇이 있을까?

 

최소 비용으로 ESG 경영보고서는 어떻게 만들까?

 

이미 앞서 말했듯이, ESG 경영활동은 낯선 것은 아니다. 하지만, 현 수준에서 외부 요구를 대응하기는 어렵다. 온실가스 감축을 위한 활동과 더불어 배출량을 관리할 수 있는 인프라도 구축해야 한다. 무엇보다 우선 ESG 경영의 현 수준을 평가하는 것이 급선무다. ESG 경영에 필요한 정책과 이를 기업 경영에 내재화하기 위한 전략 및 대응 활동, 관련 데이터 관리 등의 상황을 파악하여 필요한 부분을 보완하는 것이 필요하다. 자체적으로 진행하기 어려운 기업은 외부 컨설턴트나 지원사업을 활용하는 것도 방법이다.

 

ESG 경영의 수준을 명확히 진단한 후에 이를 공시할 수 있다. 물론, 중소·중견기업 같은 경우에는 공시가 의무가 아닌 곳들이 대부분일 수 있다. 다만, 외부에서 요구하는 협력사 ESG 평가 등 ESG 경영을 대응하기 위해 지속가능경영 보고서나 기업 홈페이지를 통해 활동을 공시하는 경우가 점차 늘고 있다. 실제 직접적 보고 의무가 없는 비상장 중소기업일지라도 대기업 공급망이나 고객의 보고 경계 내 가치사슬로 인해 간접적으로 요구를 받을 수밖에 없는 것도 현실이다.

 

다행인 것은 중소기업의 경우 ESG 정보 공시에 대한 범위가 대기업처럼 넓지 않다는 점이다. 중소기업의 경우 연결된 공급망에서 요구하는 정보와 기업 현황 및 내부에서 중요하게 여기는 이슈를 중심으로 정보 공개를 할 수 있다.

 

그렇다면 대기업이 억대의 비용을 내고 만드는 보고서를 중소·중견기업이 만들 수 있을까? 답은 약 1/5 비용으로도 가능하다는 점이다.

 

첫째, 외부에서 요구하는 항목 중심으로 보고서를 작성하라. 굳이 불필요한 설명을 덧붙일 필요 없다. 필요한 정보와 데이터만 보고서에 담으면 된다.

 

둘째, 디자인은 꼭 멋질 필요 없다. 워드문서나 PPT로 작성하고 이 파일을 PDF 형태와 같은 홈페이지에 올릴 수 있고 누구나 접근 가능한 문서형태로 변환해서 올리면 된다.

 

셋째, 검증은 필수다. 제3자 기관으로부터 회사가 작성한 보고서에 대한 검증을 거치지 않으면 단순 브로슈어가 된다. 하지만 검증을 받는 순간 공시자료로 탈바꿈할 수 있다. 이 비용조차 아끼고 싶다면 검증 없이 홈페이지에 공시해도 좋다.

 

마지막으로 중대성 평가는 컨설팅 회사에서 지원을 받을 수 있지만, 우리 회사가 중요하게 생각하는 ESG 이슈를 스스로 선정해보는 것도 방법이다. 특히 글로벌 평가 사이트에서 산업별 중요 이슈를 이미 정해놓았으니 그 이슈를 활용하는 것도 방법이다.

 

지속가능경영 보고서 발간 프로세스

 

그렇다면 보고서 개발은 어떤 절차로 하게 되는 걸까? 흔히 지속가능경영 보고서 혹은 ESG 보고서라고 불리는 보고서 개발 절차를 살펴보도록 하자. 지속가능경영 보고서는 말 그대로 기업의 지속가능한 경영을 위한 기업 내부의 정책과 전략, 목표, 활동 등을 담아 이해관계자에게 공개하는 대표적인 채널이다. 처음 보고서를 발간해야 한다고 하면 막막하게만 느껴질 것이다. 어떤 정보를 어떻게 담아야 하는지에 대한 가이드가 너무 많으나, 또 모호한 것도 많기 때문이다. 보고서 작성 시 많이 활용되는 GRI Standards뿐만 아니라, 최근에 발표된 ESRS, IFRS 외에도 평가에서 요구하는 사항까지 전부 담기에는 버거울 수밖에 없다. 이때는 기업에 적용 가능한 혹은 적용해야 하는 가이드를 먼저 반영하는 것이 좋다.

 

 

또한 보고서 전체 총괄 담당자와 함께 현업 부서별 담당자를 선정하여 역할과 체계를 구축하는 것이 필요하다. 이후, 보고 경계(공개 시기와 범위 등)를 설정하고, 기업의 주요 ESG 이슈를 선정하게 되며, 이를 기반으로 관련된 ESG 활동과 데이터를 수집한다. 이때, 중요한 것은 데이터의 신뢰성이다. 데이터의 신뢰성 확보를 위해서는 기업 내 일원화된 데이터 산정 방법과 함께 관리 툴을 개발할 필요성이 강조되고 있다.

 

이때, 기업의 주요 이슈 및 보고서에 담을 내용을 선정하는 방법으로 ‘중대성 평가’가 있는데, 해당 방식을 통해 기업이 속한 산업군에서 주요하게 보고 있는 주제와 기업의 공급망 ESG 관리 관점에서 요구하는 주제 혹은 글로벌 보고 지표에서 주요하게 관리를 권고하는 주제들을 분석하는 것이다. 이 외에도 기업의 활동이 환경이나 사회에 유의한 영향을 미치는 이슈 등을 파악하여 실제 기업이 추진하고 있거나 추진 계획 중인 사항을 보고하게 된다.

 

이렇게 취합한 자료들을 바탕으로 보고서를 작성 및 디자인하게 되며, 현업 회람을 통해 보고서 내 오류 등을 점검하는 과정을 거치게 된다. 이 과정이 중요한 이유는 휴먼 오류를 막고자 함도 있으나, 보고서 발간 시기를 고려하여 시의적절하지 않은 내용이나 공시했을 경우, 발생 가능한 리스크를 사전에 예방하기 위함도 있다. 여기에 더해 보고서 최종 단계에서는 독립적인 검증 기관으로부터 제3자 검증을 진행하게 되는데, 검증을 통해 글로벌에서 요구하는 ESG 공시 가이드에 맞춰 보고서가 작성이 되었는지, 작성된 보고서 내용이 오해의 소지는 없는지, 정확하고 투명하게 작성이 되었는지 등을 객관적으로 검증받게 된다.

 

대기업의 경우 컨설팅사를 통해 이런 일련의 과정을 진행하거나 전담 TF팀을 따로 구성하여 진행하고 있지만 중소·중견기업에서는 별도 팀을 꾸리거나 컨설팅사를 활용하는 것도 부담으로 다가올 수 있다. 이에 정부에서는 K-ESG 등 가이드를 발간하여 좀 더 쉽게 ESG 경영에 필요한 주요 사항들을 공개하고 있으며, ESG 영역별 항목에서 요구하는 사항에 대한 가이드도 함께 제시하고 있다. 중소기업중앙회에서도 ‘중소기업을 위한 지속가능경영보고서 매뉴얼’을 제작하여 공유하고 있다. 영역별 공개 요구 항목에 대한 배경과 보고 시 요구하는 내용들 및 정량적 데이터 보고 예시 및 사례들을 공유하며 중소기업에서도 자체적으로 보고서를 발간할 수 있도록 도모하고 있다.

 

ESG 정보 공시는 ESG 경영 전략 중 하나이기도 하다. 중장기적으로는 기업가치 제고를 위함이기도 하지만, ESG 경영 성과에 대한 공시된 내용을 기반으로 ESG 평가가 이루어지며 그 결과가 기업 가치창출과 매출에도 영향을 끼칠 수 있다는 점을 명심해야 한다. 위 과정을 통해 기업은 기업에서 가지고 있는 ESG 리스크와 기회를 파악하고 경쟁력을 확보할 수 있는 수단이 될 수도 있다.

 

마치며

 

물론, 이런 정부나 지자체, 협회에서의 지원에도 중소기업 입장에서는 ESG 경영 도입부터 보고서 등을 통한 경영 활동을 한다는 것이 쉬운 일은 아니다. 다만, 기업의 지속가능성과 사회적 책임을 요구하는 경영 패러다임은 점차 고도화되고 의무화될 것으로 이제 중소기업에서도 이런 현실에서 자유롭지 못하다. 이에 오히려 적극적으로 도입 및 공시를 통해 기업의 장기적인 성장과 경쟁력을 제고하는 것도 하나의 기회임을 고려할 필요가 있다.

 

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더와이 주식회사는 청년실업해소 목적의 소셜벤처로 시작하여 현재 ESG 컨설팅 및 교육 전문기관으로써 ESG 전략 및 운영체계 구축, ESG 보고서, 공급망 ESG 컨설팅 및 실사 운영, RBA 및 Ecovadis 등 평가 대응, 교육운영 사업을 수행하고 있다. 지난 4년간 대한민국산업대상 일자리부문 대상을 수상하는 등 기업의 사회적 책임을 실천하고 있다.









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